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CONNAITRE ET COMPRENDRE LES CANCERS ET LEURS TRAITEMENTS

Comment le corps réagit-il face aux immunothérapies ?


Les traitements d’immuno-oncologie stimulent le système immunitaire. Ce qui peut provoquer certains effets secondaires.

L’immunité repose sur un équilibre subtil. Insuffisamment actif, le système immunitaire laisse les cellules cancéreuses se développer. Trop stimulé, il peut provoquer des réactions dites auto-immunes. C’est-à-dire que le corps retourne ses propres défenses immunitaires contre lui-même.

Comme tous les traitements, l’immunothérapie peut aussi provoquer des effets secondaires. Cependant, ils sont différents des autres traitements anticancer. La plupart de ces effets secondaires sont peu sévères et réversibles s’ils sont pris en charge à temps. En prévenant rapidement votre médecin, vous vous donnez plus de chances de limiter leur impact sur votre vie. S’ils ne sont pas pris en charge à temps, certains effets secondaires peuvent avoir de lourdes conséquences pour vous.

UNE RÉACTION IMMUNITAIRE PARFOIS EXCESSIVE

Les effets indésirables sont souvent liés à une réaction immunitaire excessive et donc au mode d’action même du traitement. Certains organes (peau, système digestif, glandes endocrines, etc.) sont plus sensibles à l’immunothérapie.

Ces effets indésirables doivent immédiatement être signalés à votre médecin.

Ils apparaissent généralement durant le traitement. Ils peuvent aussi survenir jusqu’à plusieurs mois après l’arrêt de l’immunothérapie.

LES PRINCIPAUX EFFETS SECONDAIRES

  • Fatigue
  • Douleurs articulaires
  • Eruptions cutanées, démangeaisons
  • Diarrhées, nausées
  • Troubles thyroïdiens (tels que la perte d’énergie et la prise de poids (en cas d'hypothyroïdie), ou le sentiment d’agitation et la perte de poids (en cas d’hyperthyroïdie))

UN RAPPORT RISQUES/BÉNÉFICES FAVORABLE

D’autres effets secondaires plus sérieux peuvent apparaître. Ils ne sont pas plus fréquents qu’avec les chimiothérapies classiques et concernent moins d’un cas sur cinq. Au final, les bénéfices attendus de l’immuno-oncologie outrepassent les risques potentiels. C’est d’ailleurs la condition sine qua non pour qu’un traitement médical, quel qu’il soit, puisse être prescrit à un patient.

Tout effet secondaire mérite une attention particulière et doit être signalé à votre médecin. Plus les effets secondaires seront pris en charge tôt, mieux ils seront soignés et plus leur impact sur votre qualité de vie et sur l’efficacité de votre traitement sera limité.

Les réactions indésirables potentielles

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